Lissia Amach

photo identite lissiaLissia Amach is a French PhD student in the School of Arts, Humanities and Social Sciences at Trinity College Dublin. Her primary research interest is Surrealism, photography and mythology. She is a former pensionnaire étranger at the Ecole Normale Supérieure of Paris and former student at the Sorbonne Nouvelle. Her thesis entitled ‘The myths in Claude Cahun’s work’ explores the role of myths and God in the artist’s work. She is currently writing an article on the myth of Narcissus in Cahun’s work. She is presently working as an English teacher and co-director of international relations at the University of Paris-Est Créteil (Paris XII).

LE DETOURNEMENT DE SALOME PAR CLAUDE CAHUN

Résumé

Le mythe de Salomé est présent en filigrane dans l’ensemble de l’œuvre photographique et littéraire de Claude Cahun (1894-1954). Mais, en tant que femme blessée, elle ne lira pas ce mythe comme le font ses pairs masculins. Elle gardera, à sa façon, l’image de la femme fatale chère aux décadents, dont fait parti l’être admiré, Oscar Wilde, mais détournera la Salomé de ce dernier pour arriver à ses fins d’ordre esthétique et personnel. Cahun montre son dédain pour le réalisme et son désir de se représenter le monde comme un théâtre. Néanmoins, en utilisant un mythe mettant en scène l’apparition d’un membre sectionné, elle nous rappelle qu’elle est elle-même un être fragmenté en quête d’un mythe tout personnel.

Abstract

The myth of Salomé runs through the entire photographic and literary works of Claude Cahun (1894-1954). But as a wounded woman, her reading of the myth must differ from that of her male peers. Although she builds on the image of the femme fatale so dear to the Decadents – a movement which includes Oscar Wilde – she subverts Wilde’s Salomé in order to achieve het aesthetical and personal ends. Cahun shows her disdain for realism and her desire to represent the world as a play. However, by exploiting a myth involving the appearance of a severed body part, she reminds us that she is herself a fragmented being on a quest for a personal myth.

Lissia AmachAlex Bradley